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Todos hemos escuchado a alguien bromear (o no bromear): “¡Mi hijo no sale con nadie hasta los 30!”

Siempre quise responder con “LOL, ¡buena suerte con eso!”

No voy a programar una cita para mi hijo de cuatro años con Zach del preescolar, pero también sé que no puedo controlar mucho cuando se trata de mis hijos y las citas.

Puedo controlar con quién están y a dónde van (hasta cierto punto), pero no puedo controlar sus sentimientos. Y en una cultura que exalta las relaciones románticas casi como un cuento de hadas, debo aceptar que mi hija adolescente tarde o temprano querrá tener una cita.

Como mamá protectora, por supuesto que quiero proteger a mis tres hijas de cualquier forma de herida, dolor o arrepentimiento. Me sentiría así si tuviera niños también. No son menos vulnerables.

Las relaciones románticas a cualquier edad son un desafío. Tenga en cuenta un lóbulo frontal subdesarrollado y tendrá la receta para una destrucción emocional masiva.

Pero es por eso que vivir en la realidad de lo que es probable es un espacio de cabeza mucho más saludable que encontrar formas de evitar lo inevitable.

Aquí hay algunas cosas que estoy teniendo en cuenta a medida que mis hijos ingresan a los años de “citas”.

1. Las citas son una conversación continua entre usted y su hijo, y es una conversación que debe comenzar temprano.

Tenga en cuenta que no dije que las citas deben comenzar temprano. Solo la conversación sobre las citas. Revisé una serie de libros con mis hijas mayores sobre sus cuerpos y cómo deben ser cuidadas y tratadas. Así que sí, tuvimos “la charla”. Pero hablar de citas no es lo mismo que hablar de sexo.

Las citas son diferentes ahora que cuando éramos niños. Desde los albores de la era digital, los niños y adolescentes están encontrando maneras de “pasar el rato” sin tener que salir de su habitación. A menos que esté revisando el teléfono de su hijo todos los días, es imposible saber con quién está pasando el tiempo en línea o por teléfono a menos que pregunte.

Y no de una manera interrogativa. De hecho, definitivamente no. Pero en un, “Oye, has estado pegado a tu teléfono toda la tarde. ¿Estás hablando con alguien nuevo?”. Haga preguntas sobre su día escolar. “¿Con quién te sentaste en el almuerzo hoy? ¿De qué estaban hablando?

Y si. Pregunta con quién está saliendo. Mi estudiante de séptimo grado avergüenza a TMZ con el té de la escuela secundaria. Ella lo sabe todo. Pero también sabe que si se le escapa, puede confiarme la información. (A menos que alguien esté en peligro de lastimarse a sí mismo o a otros, mis labios están sellados).

Hacer preguntas. Escuche sin exagerar. Sea alguien en quien su hijo confíe con el tema de las citas.

2. Tu lenguaje sobre las citas importa.

Como padres, siempre hemos tenido cuidado de no exaltar las citas o las relaciones.

A medida que mis hijas crecían, a menudo criaban a un niño en la escuela o la iglesia que pensaban que era lindo. Su padre y yo siempre hemos respondido: “¡Genial! ¿Es un buen amigo? Tener buenos amigos es importante”.

Establecimos el límite desde el principio de que enamorarse no era el objetivo, pero tener un buen amigo sí lo era.

De hecho, cuando todos los demás tenían “novios” en el patio de recreo de la escuela primaria, les dijimos a nuestras niñas: “No, tener un novio a tu edad no es tan genial como ser amiga de todos”.

Cuida lo que dices sobre las citas. Especialmente si eres un padre soltero en la escena de las citas. Tus hijos te están mirando. Como madre soltera, definitivamente tuve que mirarme en el espejo y hacerme algunas preguntas difíciles. ¿Me estoy rigiendo por los mismos estándares que exigiré a mis hijas cuando comiencen a salir?

3. Las citas no son necesariamente malas.

Con demasiada frecuencia, asociamos a nuestros hijos saliendo con que nuestros hijos sean sexualmente activos. Creo que esta postura hace más mal que bien. Porque cada vez que mencionan el tema de las citas, lo cerramos de inmediato por temor a adónde podrían conducir sus citas. Entonces, nos convertimos en la última persona con la que quieren hablar
al respecto.

Como cualquier relación dinámica, hablar requiere trabajo y experiencia. Algunas de nuestras debilidades personales nunca son más evidentes que cuando estamos en una relación de noviazgo. Aprender sobre uno mismo es un paso fundamental para la autorreflexión y la mejora.

Bajo las circunstancias adecuadas, el hecho de que nuestros hijos tengan una relación de noviazgo saludable podría ser beneficioso para su crecimiento. Pero, por supuesto, en las circunstancias adecuadas.

Las citas requieren una comunicación abierta y honesta, límites y respeto mutuo entre usted y su hijo. Y usted tiene que estar preparado para lo que podría pasar si (cuando) las cosas no salen como su hijo quiere. Como discutimos en una publicación de blog reciente , tener un adolescente con el corazón roto es difícil para ambos.

Es importante que, como padres, respetemos sus emociones, especialmente las grandes relacionadas con las citas.

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